AVATAR -Age of Dreams – live stream review, 9th of January 2021

On le sait tous, les salles de concerts sont fermées depuis un bon moment et elles risquent de le rester encore longtemps. Que les concerts nous manquent, c’est si peu dire. Heureusement, il y a beaucoup d’artistes qui proposent des live streams qui nous réjouissent.

Parmi eux, AVATAR qui a décidé de mettre le paquet avec une série de 4 live streams – Avatar Ages -An Impossible Concert Experience, des concerts qui auront lieu tous les samedis de janvier et qui seront disponibles en replay pendant 72h après leur diffusion.

Le premier chapitre intitulé « Age of Dreams » s’est déroulé le 9 janvier et le groupe suédois l’a consacré à son dernier excellent album Hunter Gatherer sorti en août 2020. Ils l’ont donc joué dans son intégralité et complété par une sélection des chansons les plus populaires du groupe.

Me voilà donc installée confortablement dans mon canapé et même si ce n’est pas évident d’expliquer un concert de heavy metal regardé sur un écran télé, voilà un petit résumé de cet événement qui a été tout à fait spectaculaire.

10 minutes avant le début on pouvait suivre un compte à rebours sur un fond musical assez sinistre et un chat actif où les fans du monde entier envoyaient des messages, visiblement très impatients. 

5 minutes avant, une succession de petites vidéos s’enchainent avec des fans qui scandent AVATAR AVATAR !!! devant leur camera. Dans leur chambres, habillés en pyjama ou affichant des T-shirts ou autres tenues Avatar, des fans de tous les âges se donnent à fond pour mettre l’ambiance. C’est totalement différent d’une salle de spectacle mais c’est quand même très sympa et crée une certaine connexion et partage avec les autres.

A 22h pile le spectacle lui-même commence par un film dans lequel le frontman Johannes Eckerström prends vie dans une machine futuriste tandis que les 4 autres musiciens (Jonas Jarlsby alias The King- guitare, Tim Öhrström – guitare, Henrik Sandelin- basse, John Alfredsson – batterie) arrivent sur place et enfilent de combinaisons et masques. On dira que le concert sera dans un entrepôt secret et radioactif, situé au pied d’une montagne.

photo by John Alfredsson

Les voilà enfin sur scène et autant expliquer dès le début « la scène » sera en fait une succession de salles (j’en ai compté 3 différentes). Après chaque chanson, les musiciens marchent vers une autre salle différente, ils changent des costumes, d’ambiance. C’est comme une succession de rêves.

photo by John Alfredsson

Ça commence en force avec Silence on the Age of Apes premier morceau de Hunter Gatherer dans la première salle où les décors sont épurés, juste AVATAR écrit en lettres lumineuses. Les suédois sont habillés en salopettes en cuir noir, bottes noires, hauts rouges.

A la fin de la chanson, ils marchent vers une autre salle pour interpréter l’hymne colossale Colossus sur fond des écrans et lumières rouges. Le morceau est phénoménal, encore mieux que sur l’album. Johannes a vêtu une sublime tunique en cuir rouge et noir et porte un chapeau. Son regard fou donne des frissons. Le son est impeccable et le groupe joue comme s’il était devant un stade bondé et pas devant quelques cameras. Des head banging frénétiques s’enchainent.

Pour A Secret Door les musiciens se déplacent de nouveau dans une autre salle baignée par une lumière pourpre avec beaucoup de portes blanches, exactement comme dans le vidéo clip. Le morceau démentiel alterne les passages hyper puissants et les passages plus calmes. La voix est magnifique. Johannes nous régale de ses grimaces et mimiques comme d’habitude.   

photo by John Alfredsson

A la fin, ils sortiront par les portes pour revenir dans la même pièce sous une lumière stroboscopique aveuglante pour interpréter God of Sick Dreams, un morceau en grande puissance. Johannes qui se croit dans un rêve (« this can’t be happening, I am not awake”), semble devenir fou et répète plusieurs fois « I have to wake up » ce qui annonce Scream Until You Wake. Déluges de guitares, batteries ultra – puissante, cris très forts.

Des mimiques, les gestuelles théâtrales, les regards, Johannes grimpe par terre, il semble habité par chaque morceau et interagit en permanence avec le public (bon, plutôt la caméra…).

photo by John Alfredsson
photo by John Alfredsson

Pour jouer Child et Justice ils retourneront dans la première salle. Avant d’interpréter GUN, le chanteur salue les spectateurs et leur souhaite la bienvenue en leur remerciant d’être présents et de partager ce moment avec Avatar. Effectivement suit un moment magique et émouvant avec cette chanson interprétée juste au piano.

L’album se termine en trombe avec les très heavy When All But Force Has Failed et Wormhole. Riffs magistraux, cette dernière chanson marque un final en apothéose qui semble prédire la fin du monde.

photo by John Alfredsson

2 minutes d’entracte le temps de chercher une bière, une tisane ou n’importe et se réinstaller sur son canapé pour le « best of »

Le chanteur très expressif apparait derrière le rideau et entame The Eagle has landed au piano rejoint rapidement par ces acolytes. Avec le fameux chorus Ladies and Gentlemen, on a vraiment envie de se lever et d’agiter les bras en l’air.

Les musiciens ont changé leur costumes, place aux tuniques au boutons dorés, les gilets et les fameuses chaussettes rouges. Head bangings synchronisés, les sauts et les grimaces s’enchainent sur l’infernale For the Swarm.

Petit interlude pour rendre hommage au roi : Glory to Our King. On peut voir le King (le guitariste Jonas « Kungen (The King) » Jarlsby) faire une ballade, nourrir les chèvres, caresser son chat ou admirer les fleurs de son domaine.

Nouvelle mise en scène et nouveaux costumes pour interpréter The King Welcomes You to Avatar Country et the Statue of the King. Jets d’artifices, solo du King assis sur son trône, danse endiablée, fentes, Johannes est toujours en forme.

Avant d’entamer Let it burn sur un fond d’écran en feu, nouveau discours de Johannes pour s’assurer que tout va bien, même s’il ne peut pas nous entendre et il nous rappelle qu’on vit une période difficile, les concerts lui manquent et il nous rassure qu’on se verra en personne bientôt. Jusqu’à là, il faut de la Patience et de l’Acceptation !

Le favori de la foule, Bloody Angel explose avec une énergie impressionnante, avant de clôturer avec un monumental Smells Like a Freakshow etle brillant Hail the Apocalypse avec le frontman qui arrive avec son automatophone tandis que les images du clip sont diffuses sur l’écran.

photo by John Alfredsson

Et voilà que 1h40 de bonheur prend fin. Même si rien ne remplace un vrai live d’Avatar, dans une vraie salle de concert avec des vrai personnes, l’expérience du ce live stream fut exceptionnelle.

Il faut mentionner que la qualité de l’image et du son est excellente (j’ai regardé le live sur PC connecté à la télé et revu le lendemain sur tablette). Aucun souci avec le stream et les connections.

Un spectacle phénoménal de tous les points de vue : musical, visuel, théâtral, esthétique. Une époustouflante performance d’un groupe charismatique. AVATAR a placé la barre très haute pour ce premier concert. Quelles seront les surprises qu’ils nous réservent pour le 3 autres shows ? On attend avec grande impatience et je sais qu’on ne sera pas déçu.

photo by John Alfredsson
photo by John Alfredsson

Rendez-vous donc

Samedi 16 janvier : Age of Illusions (setlist composée de titres des albums “Feathers & Flesh” et “Avatar Country” choisis par les fans)

Samedi 23 janvier : Age of Madness (setlist composée de titres des albums “Black Waltz” et “Hail the Apocalypse” choisis par les fans)

Samedi 30 janvier– Age of Memories (setlist composée de titres des albums “Thoughts of No Tomorrow”, “Schlacht” et “Avatar” choisis par les fans)

Vous pouvez toujours achetez vos billets sur  https://eu.avatarages.com/

English Version

As we all know, the concert halls have been closed for quite some time and we are pretty sure that they may remain closed for a long time to come. Saying that we miss the concerts it’s an understatement. Fortunately, there are many artists who offer live streams that we enjoy.

Among them, AVATAR has decided to make it big with a series of 4 live streams – Avatar Ages -An Impossible Concert Experience, concerts that will take place every Saturday in January and which are available in replay for 72 hours after each event.

The first chapter entitled “Age of Dreams” took place on January, 9 and the Swedish band dedicated it to their latest excellent album, Hunter Gatherer, released in August 2020, performed in full and supplemented by a selection of the band’s most popular songs.

So here I am, comfortably sitting on my couch and even if it is not easy to explain a heavy metal concert watched on TV, here is a summary of this event that was spectacular.

10 minutes before we could follow a countdown on a rather gloomy musical background and an active chat where fans from all over the world sent messages, obviously very impatient.

5 minutes before a succession of short videos follows with fans chanting AVATAR AVATAR !!! in front of their camera. In their rooms, in pyjamas or wearing T-shirts or other Avatar outfits, fans of all ages go out of their way to set the mood. It’s totally different from a concert venue but it’s still very nice and creates a certain connection with the others.

At 10 p.m. the show itself begins with a film in which the frontman Johannes Eckerstrom comes to life in a futuristic machine while the other 4 musicians (Jonas Jarlsby alias “The King”- guitar, Tim Öhrström – guitar, Henrik Sandelin- bass, John Alfredsson – drums) arrive on site and put-on suits and masks.

We might say that the concert take place in a warehouse, a radioactive one, located in tunnel of a mountain. Here they are finally on stage and as much as to explain from the beginning “the stage” will in fact be a succession of rooms. After each song, the musicians walk to another different room, they change costumes, atmosphere. It’s like a succession of dreams.

photo by John Alfredsson

Kick off in force with Silence on the Age of Apes first song of Hunter Gatherer in the first room which is very simple, just AVATAR written in bright letters behind the musicians. The Swedes are dressed in black leather jumpsuits, black boots, red tops.

photo by John Alfredsson

At the end of the song, they walk to another room to perform the colossal anthem Colossus in front of screens with red lights. The song is phenomenal, even better than on the album. Johannes is wearing a beautiful red and black leather tunic and has a hat. His crazy gaze gives shivers.

photo by John Alfredsson

The sound is stunning and the band plays as if it were in front of a crowded stadium and not in front of a few cameras. Frenzied head banging all the time.

For A Secret Door they move to another room bathed in a purple light with lots of white doors, just like in the video clip. The insane tracks alternate hyper-powerful passages and quieter ones. The voice is beautiful. Johannes makes lots of grimaces and faces.

At the end, they will go out through the doors to return to the same room under a blinding strobe light to perform God of Sick Dreams a powerful song. The singer act as he was in a dream (“this can’t be happening, I am not awake “) and  seems to go crazy and repeats several times “I have to wake up” which announces Scream Until You Wake. Floods of guitars, ultra-powerful drums very loud screams.

photo by John Alfredsson
photo by John Alfredsson

The mimics, the gestures, the crazy looks, Johannes climbs to the ground, he seems inhabited by each song and interacts constantly with the audience (well, actually the camera …)

To play Child and Justice they will return to the first room. Before performing GUN, the singer welcome the audience and thank them for being present and sharing this moment with Avatar. A magical and moving moment with this song performed just at the piano. 

The album ends with the very heavy When All But Force Has Failed and Wormhole. Masterful riffs, this last song marks a final in apotheosis and seems to predict the end of the world.

photo by John Alfredsson

 

2 minutes of intermission, time to look for a beer, an herbal tea or whatever and come back to his couch for the “best of”

The very expressive singer appears behind the curtain and start The Eagle has landed at the piano quickly joined by his colleagues. With the famous Ladies and Gentlemen chorus, you really want to get up and wave your arms in the air. The musicians have changed their costumes, golden button tunics, the vests and the famous red long socks.Synchronized headbanging, jumps and grimaces follow on the infernal For the Swarm.

photo by John Alfredsson

Small interlude to pay tribute to the king: Glory to Our King where we can see the King (guitarist Jonas “Kungen (The King)” Jarlsby) walking, feeding the goats, his cat or admiring the flowers of his garden.

New staging and new costumes to perform The King Welcomes You to Avatar Country and the Statue of the King. Fireworks, King’s solo sitting on his throne, frenzied dance, Johannes is not tired. 

Before starting Let it burn, the singer makes a new speech to make sure that everything is fine even if he can’t hear us and he reminds us that we’re going through a difficult time, he misses the concerts and he reassures us that we’ll see each other in person soon. Until then, patience and acceptance are needed! He is right!

The crowd favourite, Bloody Angel explodes with impressive energy, before closing with a monumental Smells Like a Freakshow and the brilliant Hail the Apocalypse with the frontman who arrives with his automatophone while the videoclips is broadcast on the screen.

And here we are, 1 hour and 40 minutes of happiness is over. Even if nothing replaces a real live Avatar gig, in a real concert hall with real audience, the experience of this live stream was exceptional.

I should mention that the quality of the image and sound is excellent (I watched the live on PC connected to the TV and reviewed the next day on tablet). No worries with the Streaming and connections. Everything just perfect!

A phenomenal show from all points of view: musical, visual, theatrical, aesthetic. A breath-taking performance of a charismatic band.  AVATAR set the bar very high for this first concert. What surprises will they have in store for the other 3 shows? We look forward to it and I know we won’t be disappointed.

photo by John Alfredsson
photo by John Alfredsson
photo by John Alfredsson

See you then for the next ages:

Saturday, January 16: Age of Illusions (setlist composed of tracks from the albums “Feathers – Flesh” and “Avatar Country” chosen by fans)

Saturday, January 23: Age of Madness (setlist composed of album tracks “Black Waltz” and “Hail the Apocalypse” chosen by fans)

Saturday, January 30 – Age of Memories (setlist composed of tracks from the albums “Thoughts of No Tomorrow”, “Schlacht” and “Avatar” chosen by fans)

You can still by tickets on

https://eu.avatarages.com/

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