David Bowie in 10 Songs

David Bowie nous a quitté le 10 janvier 2016. Le 8 janvier 2021, il aura fêté ces 74 ans.

Musicien, auteur-compositeur de génie, acteur et peintre néo-expressionniste, David Bowie reste une des Rock Star les plus adulées, les plus avant-gardistes, les plus talentueuses. L’un des artistes les plus importants du 20eme siècle, un visionnaire.

Son style a été copié, imité sans fin et il continue à influencer des nombreux artistes dans tous les domaines de l’art. Icône pop rock d’une créativité hors du commun, son héritage est impressionnant.

C’est devenu une habitude de lui rendre hommage en janvier et cette fois ça sera à travers une playlist de 10 chansons qui ont eu un grand impact sur moi et ma culture musicale.

Let’s Dance

J’ai découvert David Bowie avec Let’s Dance ! Je ne me rappelle pas quand et comment, mais juste que en l’écoutant, le rythme funky, sa guitare fantastique et sa mélodie entraînante sont restés gravés dans ma mémoire. La chanson titre du quinzième album studio sorti en 1983 fut un immense tube dans le monde entier et le seul single de David Bowie à atteindre la première place des hits-parades à la fois au Royaume-Uni et aux États-Unis.

D’ailleurs cet album né de la collaboration entre Nile Rodgers (Chic) et David Bowie est le plus grand succès commercial de sa carrière. Le clip fascinant est un récit autour d’un couple aborigène, la seule référence aux paroles de la chanson étant les chaussures rouges qui pour Bowie représentent le caractère immoral de la société capitaliste, le luxe et le pouvoir qui finalement se transforme en malédiction.    

Heroes l’une des chansons phares de Bowie, probablement la plus célèbre est une chanson écrite et composée par David Bowie et Brian Eno. Elle est parue en 1977 sur l’album Heroes, le douzième album studio et le deuxième de sa trilogie berlinoise, entre Low et Lodger.

L’album enregistré à Berlin-Ouest est considéré comme le plus représentatif de cette période. La chanson-titre, une référence au mur de Berlin et existe en trois versions : la version officielle en anglais, une version en français (Héros) sur la version française de l’album et une troisième en allemand, Helden (« héros » en allemand), sur la version allemande de l’album.

La simplicité du vidéo clip met en valeur la magie de cette chanson superbe.

Rebel Rebel sortie en 1974 sur l’album Diamond Dogs est l’hymne glam rock par excellence avec sa cadence infernale et qui parle d’un garçon qui aime s’habiller en fille et se maquiller. Probablement la chanson qui a été reprise le plus de fois. Et son look dans la vidéo de Top Pop est d’enfer !

Life on Mars ? parue en 1971 sur l’album Hunky Dory et sortie en single en 1973 est l’une des chansons les plus célèbres de Bowie. Et elle a été inspirée par Comme d’habitude, la chanson de Claude François. Car avant My Way, il ya eu Even a Fool Learns to Love, la version que David Bowie a réalisée en 1968, quand il a été chargé d’adapter les paroles en anglais.

Mais cette version fut rejetée, car Bowie était à cette époque un inconnu et donc, finalement c’est l’adaptation de Paul Anka, My Way chantéparFrank Sinatraqui est retenueet qui devient un énorme succès.

Quelques années plus tard Bowie, prend sa revanche et reprend ou plutôt parodie la mélodie de Comme d’habitude pour composer Life on Mars ?

Le clip de Life on Mars réalisé par le photographe Mick Rock est une véritable œuvre de la pop art avec Bowie habillé en costume turquoise conçu par son ami Freddie Burretti, derbies à talons, cheveux rouges, fard à paupières bleu et fond de teint blanc. J’adore !

Blue Jean est parue en 1984 sur l’album Tonight. C’est surtoutle vidéo clip m’a marqué : ambiance très cabaret 80’s, le maquillage et les costumes sont époustouflants. La version longue, un mini film réalisé par Julien Temple, Jazzin’ for Blue Jean dure presque 21 minutes et montre Bowie qui joue double rôle.

Ziggy Stardust

Qui ne connait pas Ziggy Stardust, le personnage fictif conçu et interprété par David Bowie au début des années 1970, sa création la plus brillante. Le personnage, icône du glam rock venu de l’espace, est au centre de l’album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars, sorti en 1972. Une de plus grand album de tous les temps.

Sublimes costumes créés aussi par styliste Freddie Burretti, apparence extravagante, coiffure, paillettes, chaussures à plateformes, Bowie alias Ziggy Stardust, est fascinant sur scène tout autant que ses musiciens, les Spiders from Mars : le guitariste Mick Ronson, le bassiste Trevor Bolder et le batteur Mick Woodmansey).

Ziggy disparaît en 1973, le 3 juillet quand Bowie « tue » son personnage sur la scène de l’Hammersmith Odeon. Ce dernier concert est retracé dans le film magnifique Ziggy Stardust and the Spiders from Mars réalisé par D.A. Pennebaker et sorti en 1973.  

Starman est la dernière chanson écrite et enregistrée pour l’album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars.

Refrain entêtant, belle guitare acoustique, les paroles de Starman décrivent l’interruption d’un programme radiophonique par la musique de Ziggy Stardust, extraterrestre et rock star androgyne. Avec sa fameuse apparition dans Top Of The Pops (la seule émission pop à la télé à l’époque), Bowie entre dans l’histoire de la pop et gagner beaucoup de fans.

Space Oddity est sorti en single en juillet 1969 au Royaume-Uni puis sur le deuxième album éponyme du Bowie, au mois de novembre.

Inspiré par le film de Stanley Kubrick 2001: A Space Odyssey, sorti l’année précédente, c’est le premier succès de David Bowie, un véritable chef d’œuvre qui relate l’histoire de l’astronaute Major Tom sous la forme d’un dialogue entre ce dernier et sa tour de contrôle (Ground Control).

Une chanson qui parait simple avec sa guitare acoustique folk sur fond de synthé, mais qui est finalement si sophistiqué et merveilleuse.

Peu après sa sortie, Space Oddity accompagne les images de la mission lunaire Apollo 11 sur la BBC et elle a été utilisée des nombreuses fois pour différents événements. Vous vous souvenez surement l’astronaute canadien Chris Hadfield qui interprète la chanson en 2013 durant son séjour à bord de la Station spatiale internationale.

Dix ans après la sortie de Space Oddity, en 1980, Bowie lui apporte une suite, Ashes to Ashes sortie sur l’album Scary Monsters (and Super Creeps).  On retrouve le Major Tom qui cette fois est dépeint non comme un astronaute, mais comme un drogué (« We know Major Tom’s a junkie »).

La chanson qui connait un grand succès, numéro 1 en Angleterre est accompagnée par un vidéo clip fabuleux dans lequel Bowie joue 3 personnages : Pierrot en costume de Commedia dell Arte, un astronaute et un patient d’un hôpital psychiatrique, en quelque sorte il rassemble ces archétypes qui l’ont influencé dans le but de les tuer et ainsi d’enterrer tous ces personnages !

La réalisation est impressionnante (collaboration entre David Bowie et David Mallet) – avec des prises de vue remarquable, transitions entre couleurs vives, solarisés et des austères images en noir et blanc. La meilleure vidéo de Bowie à mon avis qui m’impressionne toujours.

Never Get Old est parue en 2003 sur l’album Reality

L’album Reality sorti en 2003 a ressuscité mon intérêt pour David Bowie. Never Get Old est une chanson d’une incroyable classe et élégance qui me rappelle surtout la seule fois quand j’ai vu David Bowie sur scène à Bercy Paris. Un concert inoubliable.

Sources : “David Bowie, Une Etrange Fascination” – David Buckley; “David Bowie Is” by V&A Publishing

English Version

David Bowie passed away on January 10, 2016. January 8, 2021, would have been his 74th birthday.  Musician, genius songwriter, actor and neo-expressionist painter, David Bowie is one of the most adored, avant-garde, talented Rock Star. One of the most important artists of the 20th century, a visionary.

His style has been copied, imitated endlessly and he continues to influence many artists in all fields of art. A pop rock icon of an extraordinary creativity, his legacy is impressive.

It became a habit to pay tribute to him in January and this time, it will be a playlist of 10 songs that have had a big impact on me and my musical culture.

Let’s Dance I discovered David Bowie with Let’s Dance! I don’t remember when and how but just that listening to it, the funky rhythm, the fantastic guitar and the catchy melody remained printed  in my memory. The title track of the fifteenth studio album released in 1983 was a huge worldwide hit and the only David Bowie’s single to reach number one on the charts in both the UK and US.

This album, born from the collaboration between Nile Rodgers (Chic) and David Bowie, is the biggest commercial success of his career. The fascinating clip is a story about an Aboriginal couple, the only reference to the song’s lyrics being the red shoes that for Bowie represent the immorality of capitalist society, luxury and power that eventually turns into a curse.

Heroes it’s one of Bowie’s flagship songs, probably the most famous. it’s a song written and composed by David Bowie and Brian Eno. It was released in 1977 on the album Heroes, the twelfth studio album and the second in his Berlin trilogy, between Low and Lodger.

The album recorded in West Berlin is considered the most representative of this period. The title track, a reference to the Berlin Wall exists in three versions: the official English version, a French version on the French version of the album (Héros) and a third in German, Helden (“hero” in German), on the German version of the album.

The simplicity of the video clip highlights the magic of this superb song.

Rebel Rebel released in 1974 on the album Diamond Dogs; Rebel Rebel is THE glam rock anthem with its infernal pace and it’s story about a boy who likes to dress as a girl and ware make up. Probably the song that has been covered the most times. And his outfit in the Top Pop video is just fantastic!

Life on Mars?

Released in 1971 on the album Hunky Dory and released as a single in 1973 is one of Bowie’s most famous songs. And it is inspired by Claude François’ song Comme d’habitude. Because before My Way, there was Even a Fool Learns to Love, the cover that David Bowie made in 1968, when he was charged to adapt the lyrics in English.

But this version was rejected because Bowie was an unknown artist at that time and so finally it was the cover made by Paul Anka, My Way performed by Frank Sinatra that was chosen and becomes a huge success.

A few years later, Bowie takes his revenge and resumes or rather parodies the melody of Comme d’habitude and compose Life on Mars? 

The music video for Life on Mars? directed by the photographer Mick Rock is a true pop art work with Bowie dressed in a turquoise suit designed by his friend Freddie Burretti, heeled derbies, red hair, blue eyeshadow and white foundation. I simply love it!

Blue Jean was released in 1984 on the album Tonight. It’s especially the video clip that marked me: very 80’s cabaret ambience, makeup and costumes are amazing. The long version, a mini film directed by Julien Temple, Jazzin’ for Blue Jean lasts almost 21 minutes and shows Bowie playing double role.

Ziggy Stardust

Who doesn’t know Ziggy Stardust, the fictional character created and performed by David Bowie in the early 1970s, his most brilliant creation? The character, a space-born glam rock icon, is in the centre of the 1972 album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars. One of the greatest albums of all time. 

Sublime costumes also created by stylist Freddie Burretti, extravagant appearance, hairstyle, sequins, platform shoes, Bowie aka Ziggy Stardust, is fascinating on stage as well as his musicians, the Spiders from Mars, the guitarist Mick Ronson, bassist Trevor Bolder and drummer Mick Woodmansey.

Ziggy disappeared in 1973: July 3, when Bowie “killed” his character on the stage of the Hammersmith Odeon. This last concert is recounted in the magnificent film Ziggy Stardust and the Spiders from Mars directed by D.A. Pennebaker and released in 1973.  

Starman is the last song written and recorded for the album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars. Catchy chourus, beautiful acoustic guitar, Starman‘s lyrics describe the interruption of a radio program by the music of Ziggy Stardust, extra-terrestrial and androgynous rock star.

With his famous appearance in Top Of The Pops (the only pop show on TV at the time), Bowie entered the history of pop and gained a lot of fans.

Space Oddity was released as a single in July 1969 in the United Kingdom and on Bowie’s second studio album in November of the same year.

Inspired by Stanley Kubrick’s movie 2001: A Space Odyssey, released the previous year, this is the first success of David Bowie, a true masterpiece that tells the story of astronaut Major Tom in the form of a dialogue between him and his control tower (Ground Control).

A song that sounds simple with its folk acoustic guitar on a synth background, but is ultimately so sophisticated and wonderful. Shortly after its release, Space Oddity accompanied images of the Apollo 11 lunar mission on the BBC and was used many times for various events. You may remember Canadian astronaut Chris Hadfield performing the song in 2013 in the International Space Station.

Ten years after the release of Space Oddity in 1980, Bowie brought him a sequel, Ashes to Ashes released on the album Scary Monsters (and Super Creeps).  Major Tom is portrayed not as an astronaut, but as a drug addict (“We know Major Tom’s a junkie”). 

The song is a great success, number 1 in England and it is accompanied by a fabulous video clip in which Bowie plays 3 characters: Pierrot in costume of Commedia dell Arte, an astronaut and a patient of a psychiatric hospital, in a way it gathers these archetypes who influenced him in order to kill them and thus bury all these characters! 

The production is impressive (collaboration between David Bowie and David Mallet) – with remarkable shots, transitions between bright colors, solarized and austere black and white images. The best video of Bowie in my opinion that always impresses me.

Never Get Old was released in 2003 on the album Reality. This album revived my interest in David Bowie. Never Get Old is a song of incredible class and elegance that reminds me especially the only time when I saw David Bowie on stage in Bercy Paris. An unforgettable concert.

Sources : “Strange Fascination- David Bowie- The Definitive Story” by David Buckley; “David Bowie Is” by V&A Publishing

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