BEST ROCK ALBUMS 2020

2020 fut une année sans précédent. Une année dans laquelle un affreux virus a changé notre vie. Quasiment sans concerts, sans festivals, avec peu expositions, cette année l’art et la culture nous ont beaucoup manqués. Mais Il y a eu les concerts en streaming, les visites virtuelles et surtout, il y a eu beaucoup de nouveaux albums, car les artistes ont été très créatives et nous ont aidé à garder le moral.

Difficile de faire le choix, mais voilà mes 15 albums préférés que vous avez pu découvrir ici, à travers les playlists, les interviews, les chroniques…

Il me reste juste à vous souhaiter, malgré les circonstances, des très bonnes fêtes de fin d’année ! Vivement 2021 !

THE LAST INTERNATIONALE – Soul on Fire

Soul on Fire, le deuxième album de The Last Internationale, est sorti en février 2019, mais en France on a découvert le duo new yorkais The Last Internationale en 2020 avec l’album, plusieurs concerts et 2 passages dans l’émission TARATATA.

Une voix hallucinante- Delila Paz, des riffs bruts et saturés – Edgey Pires, The Last Internationale perpétue la tradition des protest songs à travers un blues rock explosif et furieux et des textes puissants et engagés.

Soul on Fire est un album magnifique qui alterne les morceaux énergiques et les morceaux plus douces et mélancoliques, l’ensemble dégageant une puissance contestataire, la passion, la colère et la frustration.

DEWOLFF – Tascam Tapes

Les Néerlandais DEWOLFF ont sorti Tascam Tapes le 10 janvier 2020, un album entièrement écrit et enregistré pendant leur tournée : dans leur van, en backstage ou sur les aires d’autoroute. Les frères van de Poel, Pablo (chant/guitare) et Luka (batterie), ainsi que Robin Piso (orgue Hammond) délivre ainsi un excellent opus funky néo psychédélique et classique rock à souhait. Et nous vous eu la chance de les voir sur scène à Paris en février 2020 avec un concert hallucinant.

PEARL JAM- Gigaton

Pearl Jam rompt enfin le long silence avec la sortie de Gigaton, le 27 mars 2020, le premier effort studio du groupe depuis Lightning Bolt sorti en 2013. Cet 11 ème album marque aussi 30 ans de carrière exemplaire du groupe légendaire de Seattle.

Gigaton rassemble des morceaux rock très énergiques, des ballades épurées et pleines d’émotion. Il ya du sombre mais il y a aussi de l’espoir. Gigaton regorge des paroles mordantes et des thèmes politiques. La couverture donne le ton :  une photo qui montre la fonte des calottes glaciaires, une image bouleversante capturé par le célèbre photographe et biologiste, Paul Nicklen dans l’océan Arctique. 

BRKN LOVE – BRKN LOVE

BRKN LOVE ont sorti leur premier album éponyme le 14 février 2020, mais cet excellent disque a largement été pénalisé par le confinement : l’annulation de toutes ses activités promo, pas de concerts… Du coup le group du chanteur et guitariste Justin Benlolo a sorti une édition Deluxe, uniquement disponible en digital à compter du 19 novembre flanqué de 4 titres supplémentaires.

BRKN LOVE fait partie de cette nouvelle génération des groupes de rock alternatif qui gardent un son brut et sincère, tout en rajoutant un incroyable grain de génie. L’album a été justement enregistré en direct sur bande en studio, pour préserver le côté brut et authentique. Ces garçons ont l’air d’avoir déjà une grande expérience et ne laissent rien au hasard dans leur créativité. L’album est impeccable, sans faille, remarquablement abouti. Clairement, un régal !

BLACK FOXXES – BLACK FOXXES

Le troisième album du groupe anglais BLACK FOXXES sorti le 30 octobre dégage une énergie puissante et une beauté sombre et mystique. Des morceaux très intenses et énergiques comme I Am, Badlands ou The Diving Bell ou des sublimes chansons hypnotiques comme Drug Holiday, My Skin ou Jungle Skies.

Avec ce disque Mark Holley (chant/guitare) poursuit son introspectif périple musical profondément émotionnel. Comme à son habitude le frontman se met à nu et parle ouvertement d’anxiété et de santé mentale. Des guitares magnifiques, du saxophone et des excellentes lignes de basse, de l’indie rock avec des influence blues et rock, cet album éponyme est parfait.

iDKHOW’s – Razzmatazz

Le duo formé par Dallon Weekes (ex-Panic! at the Disco) et Ryan Seaman a sorti Razzmatazz, leur 1er album, le 16 Octobre 2020.

Une esthétique et des sonorités eighties, des guitares et des synthés très new wave style, une voix impressionnante, des solos de saxophone, Razzmatazz est un album frais qui invite à une soirée retro futuriste avec maquillages, paillettes et épaulettes.

TYLER BRYANT & THE SHAKEDOWN – PRESSURE

Après l’excellent Truth and Lies sorti l’année dernière, TYLER BRYANT & THE SHAKEDOWN on frappé fort de nouveau avec PRESSURE, leur 4ème album, disponible le 16 octobre 2020.

C’était évident que pour les musiciens basés à Nashville la meilleure façon de traverser cette période turbulente était de créer de la musique. Et donc, le génie de la guitare, Tyler Bryant, et ses acolytes, le batteur Caleb Crosby, le guitariste Graham Whitford et leur très bon ami, le coproducteur et ingénieur Roger Allen Nichols se sont retranchés dans le home studio de Tyler pour enregistrer 13 morceaux Rock N’Roll infusés de superbe blues et de groove puissant. On n’attendait pas moins de leur part.

JJ WILDE – Ruthless

JJ Wilde, la voix rock d’exception venue de Canada a sorti en juin « Ruthless », un premier album qui ne manque pas des superlatives. Au Canada, en quelques mois, la chanteuse est passée du stade de simple outsider à celui de tête d’affiche des charts, rivalisant avec The Struts, Incubus, The Blue Stones ou The Glorious Sons. Avec son single « The Rush » JJ Wilde est même entrée dans l’histoire en étant la première artiste féminine à atteindre simultanément le sommet des trois principaux classements radio du pays, et à réussir à se maintenir à cette première place pendant trois semaines de suite !

Ruthless est un album très varié porté par le single The Rush – puissant et catchy, la profonde et émouvante ballade, Funeral For A Lover, le rock n’roll de Breakfast In Bed ou le groove communicatif du génial Cold Shoulder.

Invité également chez TARATATA la chanteuse canadienne a définitivement conquis le cœur des français.

LARKIN POE – Self Made Man

LARKIN POE, le duo formé par les sœurs Lovell : Rebecca (chant, guitare) et Megan (harmonies vocales, lap steel guitar) a sorti un excellent 5eme album intitulé « Self Made Man », le 12 juin 2020.

Multi instrumentistes talentueuses, Rebecca et Megan mêlent de fort belle manière rock, blues, gospel, bluegrass et country. Il en résulte une musique respectueuse des traditions qui, pourtant, sonne résolument moderne.

MUZZ – MUZZ

Paul Banks ne cesse pas de nous surprendre. Frontman du groupe indie rock Interpol, la moitié du duo Banks + Steelz (avec RZA du Wu-Tang Clan), des albums solos, le voilà embaqué dans un nouveau projet, un Supergroupe, appelé MUZZ.

Rejoint par deux amis de longue date : le multi-instrumentiste et producteur Josh Kaufman (Bonny Light Horseman) et le batteur Matt Barrick (The Walkmen et batteur sur la tournée Banks & Steelz), leur premier album éponyme est sorti le 5 juin 2020 via Matador Records.

MUZZ est tout simplement superbe. Tendre, sophistiqué, élégant, les superlatives ne manquent pas pour qualifier ce premier opus qui dévoile une alchimie incontestable entre 3 musiciens talentueux.

TRANK – The Ropes

Mélodies accrocheuses, guitares spectaculaires, rhythmique puissantes, TRANK, est le nouveau groupe français qu’il faut absolument découvrir. A la croisée du rock métal alternatif avec la cold wave et le post punk, leur son est riche et contrasté, énervé et émotionnel. Leurs chansons sont à la fois énergiques et mélancoliques et portent un regard sensible, aiguisé et aguerri sur l’existence et ses perversions.

Le premier album, l’excellent « THE ROPES » sorti le 15 Septembre est un album nourri de l’expérience du groupe sur scène et de son travail acharné en studio.

Hell of A Ride – Nine of Cups

Hell of A Ride (HOAR) s’inscrit dans les groupes de métal alternatif français qui expérimente des nouvelles sonorités. Un univers musical énergique et puissant, un style diversifié, des mélodies catchy et efficaces. En septembre dernier, HOAR, a sorti un excellent deuxième album, Nine of Cups, enregistré entre la France et les Etats Unis et qui dévoile une nette évolution sonore depuis leur début, un mix réussi de gros son métal avec du rock, de la pop et des samples électro.

AVATAR – Hunter Gatherer

Produit par Jay Ruston (Stone Sour, Slipknot, Anthrax) aux Sphere Studios à Los Angeles, “Hunter Gatherer” sorti en Aout 2020 est sans doute l’album le plus sombre et le plus sinistre qu’AVATAR ait créé à ce jour, une sorte d’étude approfondie sur la cruauté, la technologie, le dédain et la privation.

Les musiciens ont travaillé sur les fondations de chaque chanson, en les interprétant d’abord “live”, ensemble, comme ils l’avaient déjà fait en 2014 pour l’album “Hail the Apocalypse”.

Hunter Gatherer délivre de nouveaux hymnes destinés à rester ancrés dans l’esprit des fans, des missiles d’une précision terriblement efficace qui ciblent un public en attente de nouvelles sensations fortes et d’un groupe capable de tous les rallier à sa cause.

THE KILLS – Little Bastards

Le duo explosif The Kills a sorti Little Bastards une compilation de raretés disponible le 11 Décembre 2020.

It’s been a long time coming… The Kills a réuni ses faces B et raretés sur une compilation retraçant son extraordinaire carrière. Les titres remontent aux premiers 45 tours du groupe, de 2002 à 2009.

Le titre de l’album est un commentaire ironique sur le sort de ces excellents enregistrements, souvent bruts, intimes et spontanés, ne nécessitant aucun budget. Dans de nombreux cas, ils sont nés à la volée pour les pistes bonus des singles puis ont disparu à la sortie de ces derniers.

Depuis cinq albums et quatre EP, Alison Mosshart et Jamie Hince nous régalent avec leurs sonorités sauvages, le garage rock puissant, le punk et leur blues brut et sincère. L’alchimie entre les deux artistes est inégalée et sans limite.

Five Finger Death Punch – F8

Après l’excellent And Justice For None sorti en 2018 et numéro #1 dans le top des albums Hard Rock/Heavy Métal, le nouvel album de Five Finger Death Punch, F8, est arrivé le 28 Février ! Avec Plus de 3 milliards de streams et plus de 2 milliards de vues à ce jour, Five Finger Death Punch sont le 3ème plus grand artiste hard rock mesuré par la consommation totale (ventes et streams). Ils sont surpassés seulement par Metallica et AC/DC.

Ce 8 ème album est une véritable poussée d’adrénaline et aussi un de plus les plus personnel que le groupe a publié à ce jour.

English Version

2020 was an unprecedented year. A year in which a terrible virus changed our lives. Almost no concerts, no festivals, very few exhibitions, this year we missed art and culture. There were streaming shows, virtual museum tours and most of all, there were a lot of new albums, as artists were very creative and helped us to keep the optimism. 

It’s hard to make a choice, but these are my 15 favourites albums that you could discover here, through playlists, interviews, chronicles… All I have to do now is to wish you, despite the circumstances, a very good holiday season! Can’t wait for 2021!

THE LAST INTERNATIONALE – Soul on Fire

Soul on Fire, The Last Internationale’s second album, was released in February 2019, but in France the New York duo was discovered in 2020 with the album, several concerts and 2 appearances on the TV show TARATATA. A mind-blowing voice – Delila Paz, raw and powerfull riffs – Edgey Pires, The Last Internationale perpetuates the tradition of protest songs through explosive and furious blues rock and powerful and committed lyrics. Soul on Fire is a magnificent album that alternates energetic and softer, melancholy tracks, the whole exuding a power of protest, passion, anger and frustration.

DEWOLFF – Tascam Tapes

The Dutch band, DEWOLFF released Tascam Tapes on January 10, 2020, an album entirely written and recorded during their tour: in their van, backstage or on motorways. The van de Poel brothers, Pablo (vocals/guitar) and Luka (drums), as well as Robin Piso (Hammond organ) delivers an excellent funky psychedelic neo and classic rock opus. And we had the chance to see them on stage in Paris in February 2020 with a great concert.

PEARL JAM- Gigaton

Pearl Jam finally breaks the long silence with the release of Gigaton on March 27, 2020, the band’s first studio effort since Lightning Bolt released in 2013. This 11th album also marks 30 years of exemplary career of the legendary Seattle band.  Gigaton brings together very energetic rock songs and ballads full of emotion. There is dark but there is also hope. Gigaton is full of biting lyrics and political themes. The cover sets the tone: a photo that shows the melting of the ice caps, a moving image captured by the photographer and biologist Paul Nicklen in the Arctic Ocean.

BRKN LOVE – BRKN LOVE

BRKN LOVE released their self-titled debut album on February 14, 2020, but this excellent record was largely penalized by the lockdown: the cancellation of all promotional activities, no concerts… So, the band of the singer and guitarist Justin Benlolo has released a Deluxe edition, only available in digital from November 19, flanked by 4 additional tracks.

BRKN LOVE is part of this new generation of alternative rock bands that keep a raw and sincere sound, while adding an incredible grain of genius. The album was recorded live on tape in the studio, to preserve the raw and authentic side. These guys already seem to have a great experience and leave nothing to chance in their creativity. The album is impeccable, flawless, remarkably accomplished. Stunning!

BLACK FOXXES – BLACK FOXXES

The third album on the English band BLACK FOXXES, released on 30 October, exudes a powerful energy and a dark and mystical beauty. Very intense and energetic songs like I Am, Badlands or The Diving Bell or sublime hypnotic songs like Drug Holiday, My Skin or Jungle Skies. With this record Mark Holley (vocals/guitar) continues his introspective musical journey deeply emotional. As usual, the frontman speaks openly about anxiety and mental health. Beautiful guitars, saxophone and excellent bass lines, indie rock with blues and rock influences, this eponymous album is perfect.

iDKHOW’s – Razzmatazz

The duo formed by Dallon Weekes (ex-Panic! at the Disco) and Ryan Seaman released Razzmatazz, their first album, on October 16, 2020. An eighties aesthetic and sounds, very new wave style guitars and synths, an impressive voice, saxophone solos, Razzmatazz is a fresh album that invites us to a futuristic retro evening with makeup, sequins and epaulettes.

TYLER BRYANT & THE SHAKEDOWN – PRESSURE

After the excellent Truth and Lies released last year, TYLER BRYANT & THE SHAKEDOWN hit hard again with PRESSURE, their 4th album, available on October 16, 2020. It was obvious that for Nashville-based musicians the best way to get through this turbulent period was to create music. So, the guitar genius, Tyler Bryant, and his band, the drummer Caleb Crosby, guitarist Graham Whitford and their very good friend, co-producer and engineer Roger Allen Nichols, holed up in Tyler’s home studio to record 13 Rock N’Roll tracks infused with superb blues and powerful groove. No less was expected of them.

JJ WILDE – Ruthless

JJ Wilde, Canada’s exceptional rock voice, released Ruthless in June, a debut album full of superlatives. In Canada, in a few months, the singer went from being an outsider to a headliner, competing with The Struts, Incubus, The Blue Stones or The Glorious Sons. With her single “The Rush” JJ Wilde even made history by being the first female artist to simultaneously reach the top of the country’s three major radio charts, and to manage to stay in first place for three weeks in a row!

Ruthless is a varied album carried by the single The Rush – powerful and catchy, the deep and moving ballad, Funeral For A Lover, the Rock N’Roll of Breakfast In Bed or the communicative groovy of the brilliant Cold Shoulder. Also invited to TARATATA, the Canadian singer has definitely won the hearts of the French fans.

LARKIN POE – Self-Made Man

LARKIN POE, the duo formed by the Lovell sisters: Rebecca (vocals, guitar) and Megan (vocal harmonies, lap steel guitar) released an excellent 5th album entitled “Self-Made Man”, on June 12, 2020.

Talented multi-instrumentalists, Rebecca and Megan mix rock, blues, gospel, bluegrass and country in a beautiful way. The result is a music that respects traditions, which, however, sounds resolutely modern.

MUZZ – MUZZ

Paul Banks keeps surprising us. Frontman of the indie rock band Interpol, half of the duo Banks and Steelz (with RZA of the Wu-Tang Clan), solo albums, here he created a new Supergroup, called MUZZ.

Joined by two longtime friends: multi-instrumentalist and producer Josh Kaufman (Bonny Light Horseman) and drummer Matt Barrick (The Walkmen and drummer on the Banks and Steelz tour), their self-titled debut album was released on June 5, 2020 via Matador Records.

MUZZ is simply superb. Tender, sophisticated, elegant, superlatives are not lacking to qualify this first opus that reveals an undeniable alchemy between 3 talented musicians.

TRANK – The Ropes

Catchy melodies, spectacular guitars, powerful rhythm, TRANK, is the new French band that must be discovered. At the crossroads of alternative metal rock with cold wave and post punk, their sound is rich and contrasting, edgy and emotional. Their songs are both energetic and melancholy and bear a sensitive, sharp and seasoned look at existence and its perversions.

The first album, the excellent THE ROPES released on September 15, is an album nourished by the band’s experience on stage and its hard work in the studio.

Hell of A Ride – Nine of Cups

Hell of A Ride (HOAR) is part of the French alternative metal bands that are experimenting with new sounds. An energetic and powerful musical universe, a diverse style, catchy and effective melodies. Last September, HOAR released an excellent second album, Nine of Cups, recorded between France and the United States and which reveals a clear evolution of sound since their beginning, a successful mix of big metal sound with rock, pop and electro samples.

AVATAR – Hunter Gatherer

Produced by Jay Ruston (Stone Sour, Slipknot, Anthrax) at Sphere Studios in Los Angeles, “Hunter Gatherer” is definitely the darkest and most sinister album that AVATAR has created till now, a kind of in-depth study of cruelty, technology, disdain and deprivation. The musicians worked on the foundations of each song, first performing them “live” together, as they had already done in 2014 for the album “Hail the Apocalypse”.

Hunter Gatherer delivers new anthems designed to stay in the minds of fans, missiles of terribly effective precision that target an audience waiting for new thrills and a group capable of rallying them all to its cause

THE KILLS – Little Bastards

The explosive duo The Kills released of Little Bastards a compilation of rarities available on 11th of December 2020.  It’s been a long time coming… The Kills has reunited their B-sides and rarities on a compilation tracing their extraordinary career. The titles date back to the first band’s 45 rpm dated from 2002 to 2009.

The title of the album is an ironic commentary on the fate of these excellent recordings, often raw, intimate and spontaneous, requiring no budget. In many cases, they were born for bonus singles tracks and then disappeared upon their release. Little Bastard is also the affectionate nickname that the duo had given to their drum machine, which allowed them to exist as a band during the first half of his career. “

With five albums and four Eps till now, Alison Mosshart and Jamie Hince have delighted us with their wild sounds, powerful garage rock, raw punk and sincere blues. The alchemy between the two artists is unique and limitless; magnetic and captivating.

FIVE FINGER DEATH PUNCHF8

After the excellent And Justice For None released in 2018 and number #1 in the hard rock/heavy metal albums charts, Five Finger Death Punch’s new album F8 arrives on February 28th! With more than 3 billion streams and more than 2 billion views, Five Finger Death Punch is 3rd biggest artist in the hard rock space measured by total consumption (sales and streams). They are surpassed only by Metallica and AC/DC.

This 8th album is a dose of pure adrenaline and also one of the most personal that the band has released till now.

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